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Démission papale, quels enjeux ?

Il faut bien le dire, la démission du pape Benoît XVI est une sacrée surprise. D’abord parce que ce n’est pas dans l’habitude ni dans les usages en cours à Rome que de démissionner, ou renoncer à un poste pour lequel on a été élu. Le dernier pape à avoir démissionné était Célestin V (redevenu subitement célèbre) qui avait jeté l’éponge après seulement quelques mois… en 1294 ! Cette démission constitue également une surprise car on imaginait, héritage du pontificat de Jean-Paul II, que la fonction primait sur l’homme, et que Benoît XVI serait condamné à vieillir et dépérir sous l’œil des caméras, tout comme son prédécesseur l’avait fait, dans une posture sacrificielle qui a fait une partie de son succès actuel.

Une décision surprise, pas surprenante

Si cette décision est subite, elle n’est pas très surprenante. N’étant pas un fin observateur de la Curie, j’avais quand même remarqué que le pape n’avait pas de voyages prévus dans l’immédiat, et que son dernier déplacement remonte à septembre 2012 et un voyage au Liban. Benoit XVI n’était pas un grand voyageur (toujours la référence-opposition à son prédécesseur) et n’avait d’ailleurs pas de projets spécifiques de voyage, excepté les journées mondiales de la jeunesse prévues à Rio en juillet. (voir la liste de ses voyages, et la comparer à la liste des voyages de Jean-Paul II : Benoît XVI a voyagé 25 fois en 8 ans (3,125 voyages/an en moyenne contre 4 pour son prédécesseur qui totalise 104 visites pastorales en 26 ans). Nous savions également le pape affaibli, avec des difficultés à aller au bout des phrases lors des audiences, pour lesquelles il se déplaçait difficilement, toujours soutenu etc. Il avait également parlé à plusieurs reprises de démission, même s’il n’est pas malade, précise Radio Vatican.

The pope and Coca Cola by filip1 sur Flickr 

Si l’on pouvait s’attendre à une telle décision, il faut bien reconnaître que celle-ci arrive à un beau moment pour l’Église. Benoît XVI n’a pas fait les choses au hasard. Les catholiques entrent aujourd’hui dans le temps du Carême, qui est celui du jeûne, de la réflexion et même de la privation (et là ils se retrouvent privés de chef). Ayant pris de court ses propres services administratifs, ceux-ci ont opéré un beau retournement en annonçant un nouveau pape pour Pâques. Joli symbole que l’élection du nouveau chef de l’Église pour le jour de la résurrection, principale fête catholique aujourd’hui.

Une décision précipitée ?

Cependant, et sans pouvoir avancer plus que des hypothèses, cette élection précipitée semble assez favorable à la poursuite de l’œuvre pontificale sans grands changements, c’est-à-dire sans évolution politique majeure, le pouvoir romain reposant sur un triptyque bien installé : des hommes majoritairement européens, vieux et plutôt conservateurs.

[Digression personnelle : rien n’est plus embêtant que d’entendre les demandes de « réforme », « d »aggiornamento » etc. de la part de personnes (croyants, athées, progressistes de tout bords, ad libitum) qui ne comprennent pas que le « job » du pape c’est de « maintenir la baraque », de faire tenir en un seul tableau cohérent 2000 ans de théologie et de pratiques croyantes, et dans un tel contexte les grandes réformes sont donc hautement dangereuses !!]

Un pouvoir vieillissant et déclinant suscite toujours petits arrangements et coalitions diverses en vue de préparer l’avenir et la redistribution des postes. Malgré une propension (professionnelle) à la charité chrétienne et au respect du prochain, la Curie romaine est une institution politique vivante, importante même, qui dispose de zones d’influences, de jeux de pouvoir, d’enjeux disputés et de personnages clefs. Suite à la démission surprise du chef, l’heure est à la mobilisation, et dans cette fin de règne précipitée, seuls les fidèles d’entre les fidèles, les habitués et les cardinaux les plus influents sauront mobiliser les ressources politiques visant leurs intérêts. Peu de changements à attendre donc, la vieille garde assurera la continuité.

La vieille Europe contre le reste du monde

Car l’enjeu principal de cette renonciation, n’est pas le geste même s’il comporte une part de panache et force le respect, c’est bien la suite, et l’élection d’un nouveau pape, par les 118 cardinaux en âge de voter (s’ils viennent tous). Et je voudrais me pencher sur la répartition, par régions, des cardinaux dans l’assemblée que l’on appelle le Collège cardinalice. Bien entendu, les cardinaux ne votent pas toujours selon (ou en fonction de) leurs nationalités. Mais l’examen de la répartition de celles-ci reste éloquent.

By Ibagli (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons
By Ibagli (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons
Avant de s’intéresser à cette liste, attardons-nous un instant sur les voyages de Benoît XVI : sur ses 25 voyages, au moins 15 ont été fait à l’intérieur de l’Europe (et encore, je n’ai pas compté Chypre et la Turquie…). Aucun voyage en Asie, pourtant une des régions les plus importantes aujourd’hui en nombre de catholiques, seul le Brésil a eu droit aux égards du pape en Amérique latine (et Mexique et Cuba en Amérique centrale). Bref, c’est un pape qui a assumé un pontificat politique, et qui a survalorisé l’Europe dans ses voyages.

Il a également nommé la majorité des cardinaux qui vont voter lors du conclave. Ces nominations sont également très européennes. Durant les cinq consistoires qu’il a convoqué il a créé 52 cardinaux européens (dont 25 italiens) sur 90 cardinaux au total (voir la liste des cardinaux créés par Benoît XVI). Lors du consistoire du 6 février 2012, 22 nouveaux cardinaux ont été nommés, dont 16 européens, et surtout 6 Italiens ! Cependant, lors du dernier consistoire (novembre 2012), 6 cardinaux ont été créés et aucun n’est européen.

Enfin, si l’on regarde la composition par pays du nombre de cardinaux qui vont voter (n=118), on s’aperçoit qu’il y a une petite moitié d’européens (n=62, dont 28 italiens), que les cardinaux Sud-Américains représentent environ 1/6e des votants (n=20) et que l’Asie et l’Afrique ont le même nombre de représentants (n=11). Si l’on compare ces chiffres avec ceux de la répartition des catholiques dans le monde, on s’aperçoit que l’Italie représente autant de votants que l’Amérique du Sud (soit environ 28% des catholiques dans le monde), et que l’Europe, qui concentre la moitié des votants ne représente plus que 26% des catholiques dans le monde.

L’élection sera donc, comme lors du précédent conclave, une opposition larvée entre une vieille Europe et le reste du monde, qui représente plus des 3/4 des catholiques du monde. Malgré tous les chantiers entrepris par Benoît XVI, celui de la rénovation du collège des cardinaux est resté au point mort. Le jeu politique des nominations, qui obéît à des règles très strictes d’équilibres de représentation, de pouvoir et de reconnaissance, n’a pas changé d’un iota en huit ans de pontificat. Ce qui laisse présager un conclave fermé, aux mains des principaux collaborateurs de l’ancien pape.

En guise de bonus, quelques liens au sein de cette l’actualité :

Temps de rédaction du billet : 3h

Loïc Le Pape

Maître de conférence – Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
Centre européen de sociologie et de science politique (CESSP)

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Le pape, la reine et le protocole

Le pape Benoit XVI vient d’entamer une visite historique au Royaume-Uni. Historique à plusieurs points de vue. C’est tout d’abord la première fois qu’un pape vient en visite officielle au Royaume-Uni depuis le schisme anglican du XVIe siècle (Jean-Paul II avait effectué une visite pastorale, moins importante dans l’ordre protocolaire, en mai 1982). Cette visite est également historique car le pape et la reine Élisabeth II ont en commun la double charge d’être souverains civils et religieux. Historique enfin, car pour une fois les messes et les allocutions du pape seront payantes pour les fidèles.

Visite historique

Le schisme anglican de 1534 est l’officialisation de la rupture du roi anglais Henri VIII avec le pape Clément VI. Le roi voulait que le pape annule son mariage avec Catherine d’Aragon pour pouvoir légitimement épouser sa maîtresse, Anne Boylen. Face au refus de Clément VI, le roi d’Angleterre décide de rentre autonome l’Église d’Angleterre face au pouvoir de Rome. La rupture est donc politique et aucunement basée sur des oppositions théologiques. Henri VIII prend le litre de « Chef suprême de l’Église et du clergé d’Angleterre ».

The popemobile in London - Catholic Church (England and Wales)Le voyage du pape Benoit XVI dans ce contexte est la première visite d’État officielle d’un souverain pontife sur les terres de l’Église Anglicane, cinq siècles après la rupture. Habile politique, Benoit XVI rappelle à chaque prise de parole le voyage de son prédécesseur en 1982, comme pour effacer les divergences historiques et théologiques.

La journée de vendredi sera consacrée à des échanges avec les dignitaires de l’Église Anglicane afin d’essayer d’avancer dans le rapprochement, même partiel, des deux églises. Et pour réserver à ces négociations un caractère confidentiel, le pape a choisi la stratégie du contre-feu en insistant fortement, dans ses prises de parole, sur les méfaits du monde moderne, du « relativisme » et des tentations néfastes. Un pied dans le plat des relations entre politique et religion, cela a l’avantage de faire parler les médias britanniques et confirme ce sujet comme l’une des antiennes de Rome…

Entre politique et religion

Dans ce voyage, la politique et les religions se télescopent à la fois dans l’ordre protocolaire (donnant de savoureux mélanges) et dans le discours du pape :

Le pape a atterri en Écosse, à Édimbourg, car la reine Élisabeth II, officiellement « Gouverneur suprême de l’Église d’Angleterre« , n’est pas gouverneur de l’Église d’Écosse. C’est donc sur un territoire dont elle est souveraine civile qu’elle a accueillie le pape (avec hymne national etc.), en tant que souverain civil également (puisqu’il est chef de l’État du Vatican) en sa résidence royale de Holyrood. Nous avons donc deux octogénaires qui partagent le rare privilège d’être à la fois chef d’État et chef d’Église !

Pourtant le pape a balayé ces règles protocolaires en rendant un hommage acéré au pays hôte :

« Aujourd’hui, le Royaume-Uni s’efforce d’être une société moderne et multiculturelle. Dans ce noble défi puisse-t-il garder toujours son respect pour les valeurs traditionnelles et les expressions de la culture que des formes plus agressives de sécularisme n’estiment ni ne tolèrent même plus »

Enfin, pour brouiller encore un peu les cartes d’un voyage historique, le pape a semble-t-il décidé de « mettre le paquet » sur les effets de la sécularisation : invocation de la religion comme sagesse universelle, nécessité de penser l’église dans la vie civile et politique, condamnation du monde moderne… En témoigne son homélie de jeudi :

« Pour cette raison, je lance un appel particulier à vous les fidèles laïcs, en accord avec votre vocation et votre mission baptismales, à être non seulement des exemples de foi dans la vie publique, mais aussi àPOPE-BENEDICT-XVI-in-Portugal introduire et à promouvoir dans le débat public l’argument d’une sagesse et d’une vision de foi. La société d’aujourd’hui a besoin de voix claires qui prônent notre droit de vivre, non pas dans une jungle de libertés autodestructrices et arbitraires, mais dans une société qui travaille pour le vrai bien-être de ses citoyens et qui, face à leurs fragilités et leurs faiblesses, leur offre conseils et protection. N’ayez pas peur de prendre en main ce service de vos frères et sœurs pour l’avenir de votre nation bien-aimée (…)

Certains cherchent aujourd’hui à exclure la croyance religieuse du discours public, à la limiter à la sphère privée ou même à la dépeindre comme une menace pour l’égalité et pour la liberté. Pourtant, la religion est en fait une garantie de liberté et de respect authentiques, car elle nous conduit à considérer chaque personne comme un frère ou une sœur (…)

Chaque jour, vous êtres soumis à de nombreuses tentations – drogue, argent, sexe, pornographie, alcool – dont le monde prétend qu’elles vous donnent le bonheur. Mais ces choses détruisent et divisent. Il n’y a qu’une seule chose qui soit durable : l’amour de Jésus Christ pour chacun de vous personnellement (…) »
Source : Homélie de Benoit XVI à Glasgow, agence Zénit.

Une visite contestée

Pourtant, cette visite est critiquée, assez largement au Royaume-Uni. Les services du Vatican, face à la grogne montante après la publication des montants estimés de la visite papale pour les contribuables anglais ont décidé de faire payer aux fidèles l’accès aux messes et allocutions du pape. Le voyage couterait approximativement 12 millions d’euros aux contribuables britanniques, la moitié environ des 25 millions d’euros prévus pour la visite. Ainsi, pour assister à la messe de jeudi 16 septembre à Glasgow, il fallait débourser environ 24 euros (20 livres). Celle de dimanche, la plus importante reviendra à 30 euros (25 livres), tandis que la veillée de vendredi (17 septembre) ne coûte que 12 euros (10 livres).

Au delà des querelles d’argent, la visite est contestée par les positions de Rome sur les sujets habituels : droit des femmes, manque d’implication dans les scandales liés à la pédophilie des prêtres, positions rétrogrades sur le préservatif etc. Les quelques cinq millions de catholiques, parmi 61 millions de sujets de sa majesté se font discrets en attendant le pape… Autre motif de contestation, la hiérarchie de l’Église Anglicane qui reprochent au pape de venir béatifier le cardinal Newman (homme d’église du XIXe siècle) qui a quitté la religion anglicane pour devenir catholique romain…

Plus léger, un cardinal allemand, ancien collaborateur du Vatican à propos de l’église anglicane a accusé ce pays d’être « un pays du Tiers-Monde » où règne « un néo-athéisme agressif », faisant implicitement référence au multiculturalisme anglais et à la diversité religieuse qui prévaut ! Le pape lui-même n’a pas commenté, mais son discours, nécessairement mesuré, ne dit pas forcément le contraire… Ambiance…

Loïc Le Pape

Maître de conférence – Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
Centre européen de sociologie et de science politique (CESSP)

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